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Eine schlechte Nacht in Vegas: Eine Boxgeschichte

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Er hieß Javier Ayala und kam über Tijuana aus Los Angeles. Er war 1973 in Los Angeles einmal zehn Runden mit dem großen Roberto Duran gefahren und ging auch mit Leroy Haley über die Distanz. Aber in dieser Nacht im Silver Slipper in Las Vegas war sein Hauptgegner Bruce Finch, dessen Berühmtheit darin bestand, dass Leonard nach seiner TKO-Niederlage in der dritten Runde gegen Sugar Ray Leonard 1982 in Reno operiert werden musste, um eine Netzhautablösung zu reparieren.

Als Javier in den Finch-Kampf kam, hatte er sechs Mal in Folge verloren, darunter gegen die sehr fähigen Jerry „Schoolboy“ Cheatham und Dujuan Johnson sowie gegen den robusten Lou Bizzarro. Er war wohl zu einem Tor geworden, durch das potenzielle Kunden gehen mussten, bevor sie die nächste Stufe erreichten.

Ich besuchte zu der Zeit meinen Bruder (ich war im nahegelegenen Phoenix im Einsatz und flog für ein paar R und R ein), aber in dieser Julinacht 1980 war ich allein. Nach mehreren Stunden Black Jack bei Bally’s und einem Abendessen in Kathys Restaurant Southern Cooking ging ich meinem eigentlichen Interesse des Abends nach, nämlich einem jungen Leichtgewichtler namens Ray „Boom Boom“ Manicini aus Youngstown, Ohio, zuzusehen. Er hatte zehn in Folge gewonnen und war auf der Undercard in einem Acht-Runden-Spiel gegen einen Leon Smith, den er in der ersten Runde mit mehreren unbeantworteten Körperschüssen auf Smiths Leber weggeblasen hat, die man in der ganzen Halle hören konnte…… ……Ich war auf dem Gang in der Nähe des Rings und sie klangen wie gedämpfte Bomben. Ich war am meisten beeindruckt und alles andere an dieser speziellen Boxnacht wäre einfach das Sahnehäubchen.

Chris Schwenke kämpfte seinen ersten Profikampf und gewann einen Vierrunden-UD gegen Bill Fallow. Er würde dann auf eine Siegesserie von 14 Kämpfen gehen. Es gab einen ereignislosen 6-rounder vor dem Finch-Ayala-Kampf zwischen Danny Sanders und dem Iren Pat Coffey, den Danny in der letzten Runde durch TKO gewann. An diesem Punkt gab es eine kurze Pause und ich erinnere mich an diesen kleinen Jungen von ungefähr 9 oder 10 Jahren, der dann auftauchte und direkt hinter meinem Sitz stand. Ich fragte ihn nach seinem Namen und er sagte, er sei Javier Ayalas Sohn. Er war sehr schüchtern und bescheiden. Wir hatten einen netten Austausch und ich sagte, ich hoffe, dass es seinem Vater gut geht. Als die Kämpfer zum Ring gingen, bemerkte ich, dass Javier herüber reichte, um seinem Sohn auf die Schulter zu klopfen und ihm ein Lächeln und Zwinkern zu schenken. Die Kämpfer wurden dann unter dem üblichen Fanfaren vorgestellt und die Menge bereitete sich auf das Hauptereignis vor.

Finch aus Milwaukee hatte nur drei Kämpfe verloren, und zwar gegen die sehr fähigen Tommy Hearns, Larry Bonds und Pete Ranzany. Er hatte 21 gewonnen und wurde als mit viel Pop in seinen Schlägen angepriesen. Der viel jüngere Finch schien in ausgezeichneter Weltergewichtsform zu sein, während Ayala mit 37 Jahren ein wenig abgenutzt aussah.

Als ich mein Cuesto Rey anzündete…………zum Glück gab es 1980 keine politische Korrektheit, besonders in einem Spielkasino…..die Kämpfer erhielten ihre Anweisungen berührte Handschuhe , die Glocke läutete und der Kampf begann. Die ersten beiden Runden waren hauptsächlich Katz und Maus, wobei sich beide Kämpfer gegenseitig ausspürten und ein paar anständige Schüsse abfeuerten. Finch warf einige nette Kombinationen und schien am Ende der zweiten Runde die Kontrolle übernommen zu haben. In der dritten Runde ist es passiert. Beide Kämpfer kamen aus einem Clinch heraus und als sie sich aufstellten, bewegte sich Ayala nach vorne, um einen telegrafierten Looping nach rechts zu werfen. Finch kam dort zuerst und entfesselte einen kurzen und bösartigen rechten Aufwärtshaken, der Ayala an der Spitze seines Kinns traf. Man konnte den Schlag im Spielbereich hören.

Ayala schlug auf die Leinwand, als wäre er von einer 10-Gauge-Schrotflinte getroffen worden … und dann wurde aus dem, was ein angenehmer Abend mit männlichem Spaß begann, etwas anderes. Als er auf dem Rücken landete, schlug sein Körper vor seinem Kopf auf, der dann mit der Peitsche auf die Leinwand sägte. Er blieb liegen, während sein einziger Handler über ihm schwebte und als Ringoffizielle und der Ringrichter schnell gingen, um ihn wiederzubeleben. Er war bewusstlos und blieb zwischen 15 und 20 Minuten so, ohne auch nur ein Glied zu bewegen. Eine Bahre wurde vorbereitet, die Menge wurde zum Schweigen gebracht, und ein echtes Gefühl der Besorgnis machte sich breit. Alle befürchteten das Schlimmste. Finch war zwar von seinem Sieg mit einem Schlag begeistert, war aber sichtlich besorgt. Währenddessen schaute ich zu seinem im hinteren Bereich stehenden Sohn herüber und werde seinen Gesichtsausdruck oder die Tränen in seinen Augen nie vergessen. Ich ging zu ihm, legte meinen Arm um ihn und sagte: „Mach dir keine Sorgen, deinem Vater wird es gut gehen.“ Er zitterte am ganzen Körper und es war alles, was ich tun konnte, um mich ruhig zu halten.

Schließlich, nach einer gefühlten Ewigkeit, erhob sich Javier Ayala unter vereinzeltem Applaus, aber auch ihre Erleichterung war greifbar. Er verließ den Ring aus eigener Kraft, wenn auch unsicher, und schien in Ordnung zu sein. Als er zur Umkleidekabine ging, blieb er stehen und nahm die Hand seines Sohnes in seine eigene und beide verschwanden aus dem Blickfeld, als sie den Raum betraten. Das Wort, das das, was ich in diesem Moment erlebte, am besten beschreibt, war Pathos. Meine überwältigende Emotion war Sympathie und Mitleid.

Ich habe nie genau herausgefunden, was mit Ayala passiert ist, aber ich weiß, dass dies sein letzter Kampf war. Er würde mit einem Rekord von 21 Siegen, 24 Niederlagen und 1 Unentschieden abschließen. Wo er heute ist oder wo sein Sohn sein könnte, bleiben Rätsel, die ich so schnell nicht lösen kann. Meine Verbindung zu Javier Ayala ist absichtlich ungelöst geblieben.

Bruce Finch gewann elf in Folge, bevor er 1982 von Sugar Ray gestoppt wurde. Er würde dann sechs seiner nächsten sieben Kämpfe verlieren, bevor er 1985 in den Ruhestand ging.

Bis heute denke ich immer an diese schlechte Nacht in Vegas zurück, wenn ich bei einem Kampf schwindlig werde oder mich auf einen hitzigen Streit über das Boxen im Allgemeinen einlasse und einen Realitätscheck brauche ich mit unauslöschlichen Erinnerungen. „In keiner anderen Sportart ist die Verbindung zwischen Darsteller und Betrachter so intim, so oft schmerzhaft, so ungelöst.“ – Joyce Carol Oates



Source by Theodore Sares

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