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John Paul „The Beast“ Mugabi – Ugandas Bewerbung um das olympische Gold im Boxen 1980 in Moskau

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Bevor er Profi wurde, war der berühmte ugandische Boxer John Paul „the Beast“ Mugabi einfach John Mugabi – ein junger und schlagkräftiger, schneller, vielversprechender Boxer. Nach seinem Silbermedaillengewinn bei den Olympischen Spielen 1980 in Moskau beäugte der 20-jährige Mugabi die Profiszene. Der renommierte britische Trainer und Manager Mickey Duff bemerkte Mugabi und engagierte ihn schnell. Duff ist einer von vielen (darunter der Ugander Charles Lubulwa, der an 3 olympischen Turnieren teilgenommen hat), die meinen, dass Mugabi der Goldmedaille geraubt wurde. In den Profi-Rängen würde Mugabis Wildheit, Stärke und Geschwindigkeit im Ring ihm den Spitznamen „das Biest“ einbringen – einen, den Mugabi als wenig schmeichelhaft geäußert hat, aber die Welt hielt sich daran, sich auf ihn zu beziehen.

In der Pfarrei Sacred Heart in Nogales in Arizona trainierte Mugabi für seinen epischsten Kampf, den mit dem Weltmeister im Mittelgewicht „Marvelous“ Marvin Hagler am 10. März 1986, dass Mugabi nach der Taufe den Namen Paul erhielt in den Katholizismus (Clive Gammon, „This Beast Is a Beauty“, in ‚Sports Illustrated‘; 03. März 1986).

Die halbtrockene Nogales ‚Stadt der Walnussbäume‘, die sich entlang der mexikanischen Grenze erstreckt, ist Arizonas größte Grenzstadt. Das winzige Rio Rico liegt zehn Meilen nördlich von Nogales, und hier im Sheraton Hotel wurde ein Mugabi-Trainingslager in Vorbereitung auf die Begegnung mit Hagler eingerichtet. Mugabis Trainer, der maßgeblich an seiner Taufe beteiligt war, war derselbe Pater Anthony Clark – der Pfarrer.

1976 gewann der 16-jährige Mugabi eine Silbermedaille im Weltergewicht, nachdem er bei den Junioren-Amateur-Weltmeisterschaften im Boxen gegen den Amerikaner Herol Graham verloren hatte. Interessanterweise entthronte Graham nur wenige Wochen vor Mugabis Kampf gegen Hagler den Ugander Ayub Kalule des europäischen Mittelgewichtstitels, nachdem er ihn in der zehnten Runde KO geschlagen hatte. Dieser Kampf würde das Ende von Kalules berühmter Boxkarriere bedeuten. Viele haben sich gefragt, was das Ergebnis eines Kampfes zwischen Kalule und Mugabi gewesen wäre. Es gibt einen Altersunterschied von 6 Jahren, und Kalule war ein Idol und Mentor der jungen Mugabi-Jahre in Kampala.

Die Olympischen Spiele 1976 in Montreal wurden von vielen Nationen boykottiert, darunter auch von Uganda. Ayub Kalule sollte für Uganda kämpfen. Er wurde Profiboxer. Und auch Teamkollege Cornelius Bbosa, der später als Cornelius Bosa (Boza) Edwards bekannt wurde und Weltmeister im Junioren-Leichtgewicht wurde.

Der große Höhepunkt der Spiele in Montreal war das Finale der Box-Division im Weltergewicht, der 31. Juli 1976. Der junge Amerikaner „Sugar“ Ray Leonard, der mit dem Boxen aufhören und die Schule an der University of Maryland fortsetzen wollte, musste gegen einen stärkeren antreten und größerer Kubaner mit einem herausragenden KO-Rekord. Dieser Andres Aldama, der alle fünf seiner bisherigen Gegner ausgeschaltet hatte, sollte gewinnen. Aber Leonard, ähnlich wie Muhammad Ali in seiner früheren Karriere, verfolgte eine „Hit-and-Run“-Strategie und frustrierte und verärgerte den Kubaner schwer. Als der Kubaner anstürmte, würde Leonard eine schnelle Kombination aus soliden und genauen Schlägen einwerfen und sich dann zurückziehen. Es war wie bei einem David-Goliath-Gemetzel, bei dem sogar der Kubaner niedergeschlagen wurde und auch zwei obligatorische Zählungen durchgeführt wurden.

Das Moskauer Olympiafinale des Boxens im Weltergewicht am 2. August 1980 beinhaltete ein zweites Kommen des erfahrenen, gefürchteten Andres Aldama. Zu seinen jüngsten Auszeichnungen gehörte ein Goldmedaillengewinn bei den Panafrikanischen Spielen, die im Vorjahr in Puerto Rico stattfanden. Aldamas Gegner John Mugabi war mit 20 Jahren 4 Jahre jünger, weitaus weniger erfahren und weit weniger erprobt und bekannt als er selbst. Jeder der beiden Boxer hatte vier von fünf seiner bisherigen olympischen Boxgegner besiegt. John Mugabi war Ugandas verbleibender Goldsucher.

In der ersten Runde erwies sich Mugabi als der aktivere. Er warf viele Hiebe ab, aber die große Rechtsausleger Aldama hielt die meisten von ihnen in Schach, die meisten trafen ihr Ziel nicht. Aldama schien seinen Gegner zu studieren und ihn abzuschätzen. Die Richter haben diese Runde wahrscheinlich Mugabi gegeben, nur für die Mühe.

In der zweiten Runde erhob sich Aldama hart und entschlossen von seinem Stuhl. Er gewann an Selbstvertrauen, als die Runde fortschritt, und entfesselte mehrmals harte Kopfschüsse auf Mugabi. Gegen Ende der Runde sorgte er dafür, dass Mugabi kurz ins Stolpern kam. Aber Mugabi konterte mutig, offensichtlich ohne nachzugeben. Und genau wie die meisten fähigen Rechtsausleger verwirrt Aldama Mugabi gelegentlich, indem er zur orthodoxen Boxhaltung wechselte.

Die dritte Runde war ein Krieg. Mugabi landete in der Schlägerei Schläge auf den Kopf, aber Aldamas Lieferung war merklich bedeutsamer. Aldama war auch genauer. Mugabi war angesichts der Erfahrung und der harten, soliden Schläge müde. Er gab einem Knockdown nicht nach, aber eine hypothetische vierte Runde hätte wahrscheinlich dazu geführt, dass Mugabi ausgeknockt wurde. Mugabi hatte immer die Kraft und das Herz, aber seine Unwirksamkeit bei der Verteidigung war seine größte Karriereschwäche.

Der Schiedsrichter erklärte den Kampf zu einem verdienten 4:1 zugunsten von Aldama. Der gesamte Kampf ist auf U-Tube verfügbar. Dreißig Jahre später ist der legendäre John Mugabi der letzte Ugander, der eine olympische Boxmedaille gewonnen hat.



Source by Jonathan Musere

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