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Mustapha Wasajja – Ugandas mysteriöser Boxmeister

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Mustapha (Mustafa) Wasajja (Wassaja / Wassajja / Wasaja) wurde am 16. Juli 1953 in Kampala, Uganda geboren. Als Amateur kämpfte Wasajja im Welter-, Leicht-Mittel- und Mittelgewicht. Wasajja, seit Jahren von Schwäche und Wankelheit geschwächt, erlag schließlich am 26. April 2009 in der Nähe von Kampala in Uganda dem Parkinsonismus

In den frühen 1970er Jahren stand Wasajja unter der Anleitung von Ugandas legendärem und berühmtestem Trainer Peter Grace Sseruwagi (Seruwagi) und Nationaltrainer Kesi Odongo (der bei den Commonwealth Games 1962 in Perth in Australien eine Silbermedaille im Leichtgewicht gewann) . Als Halbweltergewicht vertrat Sseruwagi Uganda bei den Olympischen Spielen 1960 in Rom, wurde jedoch außerhalb des Medaillenkampfs eliminiert. Der langjährige ugandische Sportfunktionär und Ex-Uganda-Armeekommandant Francis (Frank) Nyangweso, damals ein Anwärter im Halbmittelgewicht, schied ebenfalls in den früheren Kämpfen bei denselben Spielen aus.

Wasajjas erster herausragender internationaler Erfolg kam im November 1974 bei den Afrikanischen Amateurmeisterschaften in seiner Heimat Uganda in Kampala. Wasajja gewann Gold im Mittelgewicht. Goldmedaillengewinne der Landsleute James Odwori (Oduori), Ayub Kalule, Vitalis Bbege, Mohamed Muruli; zusammen mit Silbermedaillengewinnen von Ali Rojo und Jacob Odongo, etablierte der zweimalige (1970 und 1974) Commonwealth-Boxgesamtsieger Uganda als internationaler Ringmeister. Zuvor, im Januar 1974, bei den Commonwealth Games in Christchurch, Neuseeland, war Wasajja als Ugandas Mittelgewicht im Viertelfinale in der ersten Runde gegen den Neuseeländer Les Rackley ausgeschieden.

Und bei den Boxweltmeisterschaften im August 1974 wurde Wasajja im Viertelfinale von Dragomir Vujkovic aus Jugoslawien überholt. Ein bevorstehender großer Ausflug für die glorreichen Ugander wäre bei den Olympischen Spielen 1976 in Montreal in Kanada gewesen. Viele afrikanische Länder, darunter Uganda, boykottierten diese Spiele. Bemerkenswerte ugandische Boxer wie Wasajja, Ayub Kalule und Cornelius Bbosa (Boza-Edwards) würden fortan in das wachsende Feld des Profiboxens einsteigen. Dies war die Saat der goldenen Ära des Uganda-Boxens in den 1980er Jahren, in der Ugander, insbesondere Ayub Kalule, Cornelius Boza-Edwards und John „the Beast“ Mugabi professionelle Weltmeister wurden.

Bemerkenswert ist, dass zu den Olympischen Spielen 1976 das internationale Pre-Olympic Boxing Tournament in Montreal vom 27. November bis 1. Dezember 1975 gehörte. Uganda wurde von Wasajja (Mittelgewicht), dem harten Schlag- und gefürchteten K.-o.-Spezialisten und Afrikameister, vertreten Vitalis Bbege (Weltergewicht) und Jacob Odonga (Leicht-Schwergewicht). Nur Wasajja ging als Sieger hervor, während seine Kollegen im Finale besiegt wurden. Im Viertelfinale überholte Wasajja den Kanadier Pietro Contarini. Es folgte Wasajja nach Punkten gegen Jacobus Schmidt aus Holland. Im Finale besiegte Wasajja Bryan Gibson aus Kanada mit 4:1. Vitalis (Vitalish) Bbege sollte auch bei den bevorstehenden, aber abgebrochenen Olympischen Spielen für Uganda kämpfen. Bbege zog bald nach Westdeutschland (FDR), wo er als Vereinsamateur boxte und sogar Deutschland bei einem Doppel-Freundschaftsspiel mit den USA vertrat. Er ist mit seiner Familie in Deutschland gut eingelebt und ist Fitness- und Boxtrainer in Flensburg.

Wasajja kämpfte in 28 offiziellen Kämpfen als Profiboxer. Diese Kämpfe von Wasajja fanden von März 1977 bis März 1983 statt und Wasajja wurde von Ende der 1970er bis Mitte der 1980er Jahre zu einem der Top-Ten-Anwärter der Welt als Halbschwergewicht und Cruisergewicht. Abgesehen von seinen letzten drei Kämpfen fanden seine Kämpfe im Wesentlichen in Dänemark und Norwegen statt. Von seinen einzigen Profisiegen und einem Unentschieden (25 Kämpfe) gingen 76% über die Distanz, wobei Wasajja 24% als Knock-Outs seiner Gegner registrierte. Wasajja stach als Rechtsausleger hervor, ein meist agiler, schneller und ausdauernder Puncher, der alle Runden ertragen würde, außer als Power-Knockout-Pugilist.

Am 9. September 1978 in Kopenhagen schlug Wasajja den legendären ehemaligen Welt-Halbschwergewichts-Bob (Robert Lloyd) Foster mit einem Rücktritt in der 5. Runde technisch aus. Der schlaksige 6’3″ große Foster, der als einer der Großen aller Zeiten (Halbschwergewichte) gilt, hatte im Laufe der Jahre viele bösartige Kämpfe mit bemerkenswerten Kämpfern bestritten, darunter epische Schwergewichte wie Muhammad Ali, Joe Frazier und Ernie Terrel. Er gilt als der beste Boxer, der aus dem US-Bundesstaat New Mexico stammte. Foster erzielte gemischte Ergebnisse im Kampf gegen die Schwergewichtsboxer. Foster hatte sich auch mehrmals zurückgezogen und feierte Comebacks. Als Foster gegen Wasajja kämpfte, war er 40 Jahre alt und zweifellos weit Nach einem weiteren Kampf danach (einem Rückkampf mit Bob Hazelton, in dem Foster geschlagen wurde), zog sich Foster zum letzten Mal zurück. Wasajja war zu diesem Zeitpunkt erst 25. Foster legte seine Handschuhe nieder und endete mit wunderbaren 56 Siegen (46 durch KO) und 8 Niederlagen.

Von seinem Profidebüt im März 1977 bis zum 13. Februar 1982 erreichte Wasajja eine 100-prozentige Siegesserie. Damals kämpfte er im New Jersey Atlantic City in den USA gegen den legendären Michael Spinks (später Weltmeister im Schwergewicht) um die Krone im Halbschwergewicht. Wasajjas Überquerung des Atlantiks für eine Chance auf den Gürtel bedeutete seinen Tod. Vor dem Kampf mit Spinks wurde Wasajja, der von den amerikanischen Fans und Schriftstellern als mysteriöser Mann (dessen Namen schwer zu buchstabieren waren) angesehen wurde, der ranghöchste Anwärter auf die WBA-Krone im Halbschwergewicht. Zuvor, im Jahr 1980, war Wasajja der drittplatzierte WBA-Anwärter.

Anschließend wurde Wasajja in der sechsten Runde von Spinks ausgeknockt und konnte daher den Titel der World Boxing Association (WBA) nicht gewinnen. Im Juli desselben Jahres verlor Wasajja seinen nächsten Kampf (der über die Distanz ging) gegen Tony Mundine in Frankreich, und danach wurde Wasajja in Lusaka (Sambia) von der sambischen Lottie Mwale in nur drei Runden ausgeknockt und konnte somit nicht gewinnen den britischen Commonwealth-Titel im Halbschwergewicht. Im Alter von 29 Jahren hatte Wasajja seinen letzten Profikampf bestritten. Zweifellos waren die letzten drei Kämpfe Wasajjas härteste und bedeutendste; sie waren gegen Spielgegner. Leider erlag Wasajja in den dreien. Diese drei verletzten sich erheblich und legten Wasajjas Schwächen offen. Nichtsdestotrotz etablierte sich Wasajja als einer der größten Uganda-Boxer und als einer der größten unter den bahnbrechenden ugandischen Profiboxern.

Bemerkenswert ist, dass Lottie Mwale, die im gleichen Alter wie Wasajja war, bis 1994 professionell boxte; er gilt als einer der größten afrikanischen Boxer. Er nahm an 53 Profikämpfen teil und gewann die meisten davon durch KO und war auch ein Champion der African Boxing Union (ABU). Der größte sambische Boxer erlag 2005 im Alter von 53 Jahren dem Parkinsonismus, dem gleichen Leiden, das der legendäre Muhammad Ali erleidet. An Mustapha Wasajja haben die Sambianer mit ihrer Liebe zum Boxen offenbar eine bemerkenswert bleibende Erinnerung. Und Sambia sind seit Jahrzehnten traditionelle Boxrivalen der Ugander. Charles Chisamba, der sambische Meister im Halbschwergewicht, trägt den Spitznamen „Wasajja“ („Wasaja“). Am 24. Januar 2009 in Lusaka, überholte Chisamba Tansanias Mbaruku Kheri in einem vakanten Titel der African Boxing Union (ABU) im Halbschwergewicht und wurde damit Afrikameister. Wasajja hat junge und vielversprechende Boxer im Mulago Yellow Boxing Club geleitet, von denen einige als Profis im Ausland aufgetreten sind … hauptsächlich in Europa, insbesondere in den skandinavischen Ländern.

In einem Artikel von Moses Mugalu in der ugandischen Zeitung „Daily Monitor“ vom 8. Oktober 2005 soll Wasajja davon sprechen, dass er (zusammen mit seinem langjährigen Boxkollegen Ayub Kalule) nach seiner Pensionierung bis 1990 in kenianische Unternehmen investiert habe Wasajja behauptete, schließlich von kenianischen Geschäftskollegen betrogen worden zu sein; als Folge davon wurde er ein verarmter Slumbewohner in Mulago in Kampala. Seine fünf Kinder hatten ähnliche Probleme, einige waren jung und nicht in der Schule eingeschrieben. Wasajja erzählte von seinem denkwürdigen Amateur-Ausstellungskampf mit seinem geschäftsführenden Präsidenten Idi Amin, kurz nachdem Wasajja 1975 den Afrikameisterschaftstitel in der Serie in Kampala gewonnen hatte. Wasajja musste in diesem Marionettenkampf verlieren. In den „Monitor“-Interviews wird Wasajja als schwach, gebrechlich, zittrig und gelegentlich stotternd beschrieben, aber sowohl sein Gedächtnis als auch seine Sprache sind ziemlich konzentriert und klar und er behält seinen Stolz und seinen Humor bei.

In der ugandischen Zeitung „Bukedde“ vom 28. Juli 2008 erwähnt ein kranker bettlägeriger Wasajja gegenüber Ibrahim Katongole, dass seine Kinder Rehemah Namuddu, Nakayiwa und Salif Abdul sich um ihn kümmern. Laut einem ehemaligen nationalen Boxer, Charles Lubulwa, resultierten einige von Wasajjas Leiden aus der Trennung von den Boxkörpern und Personen, die ihn beschäftigt und ihn während seiner Boxkarriere im Ausland unterstützt hatten. Sie hatten größtenteils den Kontakt zu ihm verloren.

In Bezug auf den denkwürdigen Kampf mit Michael Spinks, den er 1982 verlor, vermutet Wasajja stark, dass ihm vor dem Kampf (in Atlantic City, New Jersey) Essen gegeben wurde, das ihn verunreinigt und folglich geschwächt und behindert hat: Er behauptete, dass Foulspiel daran beteiligt, dass er den Kampf verliert. Dies war der denkwürdigste und prestigeträchtigste Kampf von Wasajja. Und wer wusste es? Wasajja kämpfte mit den beiden Spinks-Brüdern, die Weltmeister im Schwergewicht wurden! Einer der Brüder hat Muhammad Ali geschlagen und der andere wurde unter anderem von Mike Tyson geschlagen! Außerdem kämpfte Wasajja während einer Ära, die als golden für die Leichtgewichtler galt. Dazu gehörten Michael Spinks, Dwight Mohammed Qawi (ehemals Dwight Braxton), Eddie Mustafa Muhammad (ehemals Eddie Gregory), Marvin Johnson und Mathew Saad Muhammad (ehemals Mathew Franklin und geborene Maxwell Antonio Loach).

Wasajja war ein bemerkenswerter ugandischer Amateurboxmeister und ein afrikanischer Amateurboxmeister, aber seine Siege waren nicht so viele oder so beeindruckend wie die seiner Kollegen wie Ayub Kalule und James Odwori. In den Profi-Rängen stieg er in prominente Höhen auf, gewann aber den begehrten WM-Titel nicht. Wasajjas Ruhm ist damit verbunden, dass er ein mysteriöser ugandischer Meister ist, der sowohl auf den Weltmeistertitel als auch auf den afrikanischen Profititel schießen konnte, aber nicht gewinnen konnte. Wasajja, Ugandas mysteriöser Champion, wurde als einer von Ugandas bahnbrechenden Profiboxern herausragend, einer von denen, die die Kühnheit hatten, einige der besten Boxer der Welt herauszufordern.



Source by Jonathan Musere

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