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Taekwondo-Pioniere: Haeng Ung Lee

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Der 5. Oktober 2010 war der zehnte Jahrestag des Todes von Haeng Ung Lee (1936-2000), dem Gründer der American Taekwondo Association. In Übereinstimmung mit der koreanischen Tradition von Nacht- (jährliches Denkmal für verstorbene Familienmitglieder), wir nehmen uns Zeit, um uns an einen außergewöhnlichen Mann mit einer außergewöhnlichen Vision zu erinnern.

Lee wuchs inmitten der Nöte der japanischen Besetzung Koreas und Chinas auf. Im Chaos des Korea nach dem Zweiten Weltkrieg begann er, Taekwondo zu lernen, um Selbstschutz zu lernen. Zuerst trainierte er informell, aber mit der Zeit wurde er eingeladen, an einer Chung Do Kwan-Zweigschule in Incheon zu trainieren. Da er über natürliche Fähigkeiten verfügte und ständig trainierte, erlangte er schnell den Rang eines schwarzen Gürtels und begann zu unterrichten.

Mitte der 1950er Jahre verbrachte Lee seinen Nationaldienst in der südkoreanischen Armee, die einer Geheimdiensteinheit auf der Insel Baengnyeong angegliedert war. Seine Hauptaufgabe war es, als Kampfsporttrainer für seine Einheit zu arbeiten. Nach seiner Entlassung aus der Armee landete Lee schließlich in Osan und leitete eine Zweigschule in Chung Do Kwan in der Nähe der Osan Air Base.

Einer von Lees frühen Schülern war der Flieger der US Air Force, Richard Reed. Zuerst trainierte Reed auf dem Luftwaffenstützpunkt unter einem von Lees Assistenten, wurde aber aufgrund seiner Fähigkeiten und seines Engagements schließlich in Lees Schule in Osan gebracht. Schließlich wurde Reed einer von Lees ersten beiden nichtkoreanischen schwarzen Gürteln. Für Reed entfaltete Lee erstmals seine Vision, in den USA Kampfkunst zu unterrichten. Lees Ziel war es nicht nur, eine einzige Schule zu gründen, sondern so viele Menschen mit Kampfkunst zu berühren, dass sich seine Schüler über das ganze Land ausbreiten würden. Obwohl er sich nicht sicher war, ob Lees Ziel erreicht werden konnte oder nicht, erklärte sich Reed bereit, Lee bei der Auswanderung in die USA zu helfen und ihm zu helfen, wie er konnte.

Lee kam 1962 zum ersten Mal in die USA. Reed, der immer noch beim Militär war, war in Omaha stationiert, also schloss sich Lee ihm dort an und begann in der kleinen Schule zu unterrichten, die Reed gegründet hatte. Lee war ein charismatischer und begabter Ausbilder, und er zog schnell eine Anhängerschaft an. Er hatte jedoch nur ein Besuchervisum bekommen und musste 1963 nach Südkorea zurückkehren. Nach langwierigen Bemühungen, einschließlich der Intervention eines Senators von Nebraska, wurde Lee 1965 ein Ausländervisum erteilt.

Nachdem Lee sich in Omaha niedergelassen hatte, konzentrierte er sich darauf, seine Kampfsportschulen auszubauen. Er gründete auch die Midwest Karate Federation (MKF), eine Dachorganisation für die wachsende Anzahl von Kampfsportschulen, die seine Schüler eröffneten. Aufgrund von Lees harter Arbeit wuchs die MKF schnell und entwickelte den Ruf, eine der am besten organisierten Kampfkunstgruppen des Landes zu sein.

Lees Erfolg erregte die Aufmerksamkeit von General Hong Hi Choi, Präsident der International Taekwon-do Federation (ITF). Der General hatte die ITF 1966 gegründet und unermüdlich daran gearbeitet, nationale Mitgliedsorganisationen außerhalb Koreas aufzubauen. Er sah in der MKF einen Ausgangspunkt, um ein potenzielles nationales Leitungsgremium für Taekwondo in den USA aufzubauen. Ende 1968 traf sich der General mit Lee in Omaha, angeblich um das Thema zu erörtern. Was genau entschieden wurde, wurde nie aufgezeichnet. Der General verbrachte jedoch vier Tage mit Lee und brachte ihm die ersten 16 der Ch’ang Hon-Formen bei.

Einige Monate später, 1969, wurde die American Taekwondo Association (ATA) als ursprüngliche ITF-Tochtergesellschaft in den USA gegründet. Die MKF bildete den Kern dieser neuen Organisation. Obwohl er als treibende Kraft hinter der Gründung des ATA angesehen wurde und daher den Titel „Gründer“ verdient, durfte Lee nicht der erste Präsident des ATA sein. Dies war hauptsächlich aus kulturellen Gründen; In der koreanischen Kultur ist das Dienstalter sehr wichtig, und der Senior leitet die Organisation. Als sechster Grad in seinen 30ern war Lee zu dieser Zeit nicht einmal berechtigt, sich „Meister“ zu nennen (in der ITF brauchte und muss man einen siebten Grad haben, um diesen Titel zu tragen), und es gab bereits mehrere höhere Ränge Ausbilder in den USA

Das Problem wurde gelöst, als Lees ursprünglicher Ausbilder, Kang Suh Chong, (höchstwahrscheinlich von Choi) überredet wurde, in die USA zu ziehen Er hatte 14 Jahre lang Kampfsporttraining beim südkoreanischen Militär absolviert und war (zu dieser Zeit) ein Choi-Loyalist. Aufgrund dieser Faktoren hatte man das Gefühl, dass er einige der erfahreneren koreanischen Ausbilder für den Beitritt zur ATA gewinnen würde. Kang ließ sich in New York nieder und wurde als ATA-Präsident eingesetzt. Lee wurde zum Vice President und Chief of Instruction ernannt, wobei seine Omaha-Schule als Hauptschule der ATA diente.

Lees Position bedeutete, dass er im Wesentlichen die täglichen Operationen des ATA leitete. Er machte es sich zur persönlichen Aufgabe, den ATA nicht nur auszubauen, sondern ihn zum Standard für herausragendes Taekwondo-Training zu machen. Auch die finanziellen Schwierigkeiten der frühen Tage in Omaha – 1962 betrug der monatliche Bruttogewinn von Lees Schule etwa 160 US-Dollar – hatten Lee davon überzeugt, dass ein Kampfkünstler nicht in Armut leben muss, um Vollzeit zu unterrichten. Mit der Unterstützung von Richard Reed machte er sich daher daran, eine Unterstützungsstruktur aufzubauen, die es Kampfkünstlern ermöglichen würde, Schulen ganztägig zu leiten und einen angemessenen Lebensunterhalt zu verdienen. Zu den Innovationen gehörten Unternehmensschulungen für Schulbesitzer, ein gedrucktes Instruktorhandbuch und ein standardisiertes Instruktor-Zertifizierungssystem.

Die 1970er Jahre waren eine schwierige Zeit für Südkorea und für die koreanischen Kampfkünste in den USA. Es liegt außerhalb des Rahmens dieses Artikels, die sich verändernde politische Landschaft und die Allianzen und Loyalitäten zu erörtern, die während dieser turbulenten Zeit geschlossen und gebrochen wurden. Bis 1978 scheint die ATA mit der ITF gebrochen zu haben. Suh Chong Kang verließ die ATA, um ITF-Vizepräsident zu werden, und nahm einige der verbleibenden Senioren mit. Haeng Ung Lee übernahm das Amt des Präsidenten.

Ungefähr zu der Zeit, als er die ATA-Präsidentschaft übernahm, verkaufte Lee seine Schule in Omaha an einen seiner Schüler und zog nach Little Rock. Auf die Frage, warum er diese bestimmte Stadt gewählt habe, antwortete Lee, dass die Geografie ihn daran erinnere, wo er in Korea aufgewachsen sei, aber ohne die kalten Winter. Er kaufte ein Gebäude im Süden der Stadt, das zum heutigen Flügel der ATA-Zentrale wurde.

In den 1980er Jahren wurden Lees Innovationen fortgesetzt. Zum Beispiel richtete er eine computergestützte Datenbank ein, die die Schülerdaten aller ATA-Mitglieder enthielt. Dies war eines der ersten automatisierten Aufzeichnungssysteme, das sowohl Farbgürtelschüler als auch Schwarzgürtel umfasste. Die bedeutendste Neuerung war jedoch die Einrichtung des neuen Songahm-Formsystems. Lee hatte lange das Gefühl, dass das Ch’ang Hon-System von Formmustern das Treten in die Formen des unteren Gürtels nicht ausreichend betonte und dass es zu viele komplizierte Handtechniken gab. Er wollte auch Formen, die mit Step-Sparring und Sparring-Kombinationen mit ähnlichen Tritten kombiniert werden konnten. Dies würde einen einheitlichen Lehrplan für jeden Gürtel bilden, was nach dem Ch’ang Hon-System zu diesem Zeitpunkt nicht möglich war.

In den späten 1980er Jahren konnte Lee zum Black Belt 9. Grades befördert werden. Anstatt einfach den Rang anzunehmen, wie es so viele andere Organisationsleiter getan hatten, wollte er zeigen, dass er der Beförderung und des damit verbundenen Großmeistertitels würdig war. Als er ATA-Präsident wurde, hatte es einige Kontroversen gegeben, und er wollte wahrscheinlich die gleichen Schwierigkeiten mit einer Erhebung zur Großmeisterschaft vermeiden. Also skizzierte Lee einen neunstufigen Prozess, um Großmeister zu werden. Der erste dieser Schritte war die Annahme durch die ATA-Mitgliedschaft; und ein überwältigender Prozentsatz der ATA-Mitglieder unterzeichnete die Petition, um ihm Beförderung zu gewähren. Nachdem die Loyalität der Mitgliedschaft bestätigt worden war, schloss Lee die verbleibenden acht Schritte des Prozesses ab und wurde 1990 zum Großmeister ernannt.

Während der nächsten zehn Jahre leitete Lee einen ATA, der ein explosives Wachstum verzeichnete. Die Zahl der aktiven ATA-Schulen stieg von den 200ern im Jahr 1989 auf über 1.000 im Jahr 2000. Zusätzliche Innovationen wie das Waffentraining für schwarze Gürtel, ein Kampfkunstprogramm für Kinder und eine Buch- und DVD-Serie über die Songahm-Formen waren Beispiele dafür Der ATA ist mit seinen Innovationen branchenführend.

Leider bekam Lee Ende der neunziger Jahre gesundheitliche Probleme. Schließlich wurde bei ihm Krebs diagnostiziert und er wurde behandelt. Eine Zeitlang verbesserte sich sein Gesundheitszustand, aber der Krebs kehrte im März 2000 zurück. Dieses Mal war die Prognose schlecht, und so begann er, seine Angelegenheiten in Ordnung zu bringen, einschließlich der Planung eines Übergangs in der ATA-Führung. Am 5. Oktober 2000 verlor Lee seinen Kampf gegen Krebs.

Im Juni 2001 wurde Lee mit einer posthumen Beförderung zum schwarzen Gürtel zehnten Grades mit dem Titel „Ewiger Großmeister“ in Erinnerung gerufen. Die Beförderungsdokumente wurden von einer Reihe legendärer Praktiker der koreanischen Kampfkunst wie Jhoon Rhee und Bong Soo Han unterzeichnet.

Das Erbe dieses außergewöhnlichen Mannes ist ein Beweis für die Taekwondo-Grundsätze der Beharrlichkeit und des unbezwingbaren Geistes. Innerhalb von vierzig Jahren wuchs seine Vision einer Vielzahl von Schulen in den USA von einer bloßen Idee zur Realität des modernen ATA. Die Politik der Kampfkünste und des Nachkriegskoreas sowie die Schwankungen in der US-Wirtschaft hinderten ihn nicht daran, diese Vision in die Realität umzusetzen. Dabei wurde er durch sein außergewöhnliches Charisma und seine Menschlichkeit gut bedient. Er hatte die Fähigkeit, völlig Fremden das Gefühl zu geben, sie seit Jahren zu kennen. Wegen der großen persönlichen Loyalität, die er mit so vielen aufgebaut hatte, wurde er von denen, die er berührt hatte, auf einer zutiefst persönlichen Ebene wirklich getrauert.

Und um den zehnten Jahrestag von Haeng Ung Lees Tod zu ehren, sagen wir: „Suseung-nim, khamsa hamnida.“



Source by Craig Willits

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