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Wie es war, in den 1970er Jahren bei Karate-Turnieren zu kämpfen

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Anfang bis Mitte der 1970er Jahre gab es viele Karate-Turniere, und ich nahm an mehreren davon teil. 1975 erhielt ich meinen schwarzen Gürtel von einem großen Meister – Sensei Fred Corritone, hier auf Long Island, New York. Er war ein sehr harter Ausbilder, und unser Club oder Dojo machte die Dinge auf die altmodische Weise – wir verdienten jedes Level oder jeden Gürtel. Sehr körperlicher Unterricht war das Markenzeichen – Blut, Schweiß und Tränen, um es einfach auszudrücken – und gelinde gesagt! Unsere Karateka- oder Karate-Schüler gingen manchmal zu Karate-Turnieren – entweder auf Long Island oder in Manhattan – und anderen Städten. Wir kämpften gegen Menschen aller denkbaren Hintergründe und aller Stilrichtungen. Damals waren die meisten Turniere „non-contact“ – das heißt, von den Kämpfern wurde erwartet, dass sie ihre Gegner nicht vollständig treffen. Dies geschah jedoch oft NICHT – das heißt, die Kämpfer schlugen trotz der Regel gegen den Vollkontakt ziemlich hart zu. Bei diesen Turnieren gab es keine Boxhandschuhe oder Sicherheitskicks – da sollte der Kontakt auf ein Minimum reduziert werden.

Bei einem solchen „kontaktlosen“ Turnier in der Commack Arena in Suffolk County Long Island kämpfte ich auf Braungurt-Niveau. Ich war gerade dabei, einen Kampf zu gewinnen, als ich einen Punkt gegen meinen Gegner erzielte – und dann, plötzlich, schlug er mir mit voller Wucht ins Gesicht – und brach mir so die Nase, ziemlich heftig. Es war ein ziemlicher Schock, und ich musste mich zurückziehen – in ein Krankenhaus. Mir wurde der Kampf zuerkannt – aber im nächsten Monat war mein gesamtes Gesicht geschwollen und es wurde komplett schwarz, blau und lila. Ich hatte ein ziemlich schweres Trauma erlitten. Man kann sagen, dass mein Gegner wirklich die Kontrolle verloren hatte – gelinde gesagt! Danach habe ich noch an einigen Turnieren gekämpft, insbesondere am Fred Hamilton Turnier in Harlem. Das war ein ziemliches Spektakel. In den 70er Jahren gab es noch nicht den Integrationsgrad, von dem wir heute profitieren, und unser Karate-Club war so ziemlich der einzige Nicht-Afroamerikaner, der anwesend war. Das spielte natürlich keine Rolle, denn es zählte nur, wer ein besserer Kämpfer war – unabhängig von der Hautfarbe. Eines der Mitglieder meines Dojos gewann seinen Kampf auf sehr dramatische Weise – indem er einen schönen fliegenden Sidekick ausführte und den Kick etwa einen Millionstel Zoll vom Kopf seines Gegners entfernt stoppte. Das war keine leichte Aufgabe. Ich habe einen Kampf gewonnen und danach gegen einen sehr guten Kämpfer verloren. Dieses Turnier war ein ziemliches Spektakel – und es war viele Jahre lang ein berühmter Wettbewerb.

Bei einigen dieser Turniere nahm ich auch am Kata-Wettbewerb teil – dem nicht kämpfenden Teil, wo man die formalen Übungen des Karate durchführt – die „Formen“. Das hat wirklich Spaß gemacht – wenn auch etwas nervenaufreibend, da die Leistung von mehreren hochqualifizierten Richtern bewertet wird. Es erforderte viel Konzentration, gute Technik und eine totale Vertrautheit mit der Kata.

Obwohl ich aus diesen Turnieren viel gelernt habe, wurde ich irgendwann müde. Ich erkannte – nach einiger Zeit -, dass mein Interesse an Karate – an den Kampfkünsten – sich wandelte – und ich interessierte mich viel mehr für die mentalen Aspekte – die Denkweise und auch die Fitness. Es hat viele Jahre gedauert, aber irgendwann verlor ich mein Interesse am reinen Kämpfen – was natürlich ein wichtiger Teil des Karate ist – aber es ist nur ein Aspekt – und für mich wurde es zumindest der kleinste Teil von allem. Um dieses Gefühl zu erreichen, habe ich natürlich vorher ein anständiges bis mäßig gutes Karate-Kampfniveau erreicht – nicht großartig, aber zumindest ein gutes Niveau. Ich fing an, zu etwas überzugehen, von dem ich dachte, dass es noch wichtiger war – die Entwicklung der Person als Ganzes, und für mich war Kämpfen nur ein kleiner Teil davon. Heutzutage bin ich nur daran interessiert, Menschen zu helfen, in Form zu kommen – mit Karate und verwandten Techniken. Natürlich kann man lernen, zu kämpfen – und sich zu verteidigen – aber das ist weniger wichtig, als sich geistig und körperlich vollkommen in Form zu bringen – zumindest für mich. Ich werde mich immer an die Turniere erinnern – wie bei all meinem alten Karatetraining, da alle Aspekte eine Lernerfahrung sind – und ich bin froh, das gefunden zu haben, was ich für den Kern des Karate halte – und das ist für mich sein Zen Aspekte sowie die erreichbare Fitness.



Source by Dean G Weber

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